Islande, 3 sites classés Unesco à visiter

L’Islande compte trois sites classés au patrimoine mondial, le plus récent étant le parc national de Vatnajökull, dominé par une calotte glaciaire de la taille d’une ville. Avec l’île volcanique de Surtsey et le parc national de Thingvellir, ces zones protégées couvrent 15% du pays.

Parc national de Vatnajökull, sud-est de l’Islande

À l’approche du parc national de Vatnajökull, au sud-est de l’Islande, vous verrez en premier lieu le plus grand volcan du pays, Oræfajökull. Il s’agit également de la plus haute montagne, avec ses 2 119 mètres. Sur les bords de cet imposant sommet, vous verrez des glaciers bleus abruptes déferler comme des rivières à la vitesse lente vers les sables stériles de Skaftafell qui ressemblent à un désert noir. Les glaciers d’Islande n’existeraient pas sans les volcans. L’Islande n’est tout simplement pas assez froide (croyez-le ou non) pour créer de la glace de glacier au niveau de la mer. 

Pour les voyageurs les plus aventureux, vous pouvez vous joindre à un guide expert pour vous promener sur l’une des dizaines de glaciers de la région Beaucoup de gens aiment faire de l’escalade sur glace les jours les plus chauds.

La saison hivernale froide fait ressortir la glace bleue scintillante et gèle les rivières rapides qui passent l’été à tailler des formes dans la glace. Cela donne lieu à de nouvelles grottes de glace. Des grottes de glace qui ne dureront que quelques mois avant de fondre ou de s’effondrer sous vos yeux.

Surtsey Island, sud de l’Islande

La nouvelle île de Surtsey complète l’ensemble des 15 îles volcaniques situées au large de la côte sud de l’Islande. Une éruption sous-marine a commencé en 1963 et a continué à se produire par intermittence pendant 4 ans. Dès le départ, Surtsey était une zone protégée. À ce jour, il est illégal de marcher sur cette île sans être un scientifique chargé d’étudier l’île. Les rares scientifiques qui ont la chance de fréquenter les rives de Surtsey ont signalé qu’il y avait déjà de la végétation sur le sol meuble, les phoques ont fait des plages autour de la base leur nouveau lieu de repos et il a même été rapporté qu’une petite colonie de macareux utilisant la falaises de l’île.

Vous pouvez également participer à des excursions en bateau rapide en zodiac, manger des produits locaux au restaurant GOTT et bien sûr vous promener le long des falaises pour observer les millions de macareux qui résident dans les îles Westman pendant quelques mois seulement pendant la saison des amours.

Parc national de Thingvellir

Le parc national de Thingvellir a été créé en 2004, tant pour son patrimoine culturel que pour sa beauté naturelle. . Le parlement s’est réuni dans le parc national jusqu’à la fin du XVIIIe siècle avant d’être transféré à Reykjavik.

Il semblerait que plusieurs visites en Islande soient nécessaires pour découvrir les trois sites du patrimoine mondial de l’UNESCO, mais il est physiquement possible de faire les trois en une seule excursion de 4 ou 5 jours en Islande. Passer 2 jours pour aller au parc national de Vatnajökull et profiter de la région. Sur le chemin du retour vers Reykjavik, vous pourrez faire une excursion d’une journée dans les îles Westman pour vous rapprocher de Surtsey. 

Vous devriez revenir sur le continent le même jour et dormir dans un hôtel local afin de pouvoir vous lever tôt pour manquer la foule du cercle d’or. Le dernier jour peut être consacré à l’exploration du Cercle d’Or. Enfin, vous retournerez à Reykjavik avec suffisamment de temps pour essayer certains des plats étranges et merveilleux de la ville. 

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