Afrique : investir dans le numérique est une des clés de la reprise économique

L’Afrique est confrontée à de nombreux défis pour devenir un concurrent économique mondial. L’impact de la pandémie de Covid-19 sur le développement de l’Afrique peut être soit un obstacle majeur au progrès – soit l’étincelle qui allume le feu de l’innovation et de l’investissement à travers le continent.

Il est indéniable que pour la plupart des pays du monde, la pandémie de Covid-19 a fait progresser l’adoption du numérique à grands pas en un laps de temps très court. Ce que la pandémie a également mis en évidence, ce sont les disparités des infrastructures à travers l’Afrique, ainsi que les lacunes en matière d’adoption et de politique.

Accélérer l’adoption de la technologie est désormais une nécessité, plutôt qu’un luxe. En augmentant la productivité et en facilitant l’innovation, la technologie est un secteur clé pour le développement économique de tout pays, et ceux qui se sont lancés dans leur transformation numérique sont mieux équipés pour faire face aux obstacles qui se présentent.

Un rapport récent de McKinsey & Company sur l’Afrique à la suite de Covid-19, suggère que pour accélérer la reprise économique de l’Afrique au-delà de la pandémie, le continent devra accélérer sa transformation numérique. Le rapport exhorte les gouvernements et les institutions du secteur social à étendre et à élargir les offres numériques, à favoriser un environnement propice à une numérisation rapide et à accélérer les investissements dans les infrastructures, entre autres.

L’accès numérique est d’une importance capitale

Le manque de large bande est un problème central – de nombreux pays sont en dessous de la masse critique de 20% nécessaire pour atteindre une efficacité améliorée et des flux d’informations améliorés pour la croissance économique et l’innovation. La demande des consommateurs pour la connectivité sans fil augmente et le spectre est une source limitée. Il est essentiel de partager intensivement les bandes de spectre sous-utilisées.

Alors que la pandémie de Covid-19 a introduit des ordonnances de distanciation sociale et de confinement à travers le continent, le besoin de connectivité numérique est plus essentiel que jamais. Et à mesure que la pandémie se propage au-delà des grandes villes dans les zones périurbaines et rurales, les populations non connectées ou sous-connectées risquent de devenir plus vulnérables et isolées car elles ne disposent pas des moyens numériques pour accéder aux services essentiels.

Les points d’accès Wi-Fi peuvent fournir des solutions de connectivité efficaces aux stations de test Covid-19 et aux hôpitaux de campagne, et peuvent prendre en charge le travail et l’apprentissage à distance.

Depuis le lancement du projet pilote de Mawingu, partenaire de 4Afrika, Microsoft défend l’utilisation des espaces blancs TV (TWVS), qui utilisent des portions de spectre inutilisées pour la diffusion télévisée afin d’apporter des solutions haut débit et connectées à Internet aux communautés éloignées et mal desservies. en 2013.

La nature durable de ce type d’utilisation du spectre rend sa mise en œuvre très rentable, ce qui est extrêmement bénéfique pour les zones rurales, mal desservies et en développement. Avec TVWS, les gens peuvent désormais accéder à Internet pour moins de 5% du revenu moyen des ménages.

Au Kenya, le projet Mawingu relie les écoles, le bureau du gouvernement du comté de Laikipia, la bibliothèque publique de Laikipia, la Croix-Rouge et la clinique médicale du dispensaire de Burguret. Avec le soutien du fonds d’intervention Covid-19 d’Airband et du ministère du Développement international, Mawingu connecte 85 cliniques de santé publique non desservies dans le comté de Laikipia. Ils prévoient de connecter les 24 premières cliniques dans un proche avenir.

Faisant désormais partie de l’initiative Microsoft Airband, Microsoft prévoit également d’étendre et de commercialiser chacun de ses projets pilotes d’espaces blancs TV (TVWS), afin que davantage de personnes puissent accéder à Internet à un prix abordable à travers l’Afrique.

Dans l’est du Ghana, Bluetown, un autre partenaire de l’Initiative Airband, fournit un haut débit abordable, avec 440 000 personnes sous couverture dans les zones rurales. En utilisant une technologie comme TVWS, Bluetown permet aux entreprises et aux écoles locales d’accéder aux services numériques, et y compris le projet Western, le nombre de couverture projeté est d’un peu moins de 2 millions de personnes.

Investir dans le numérique est une des clés de la reprise économique

L’efficacité de la technologie TVWS a été prouvée et son déploiement commercial est en cours après l’achèvement de son cadre réglementaire dans de nombreux pays du monde. En tant que membre de la Dynamic Spectrum Alliance (DSA), 4Afrika a également récemment participé à des consultations publiques au Nigéria pour motiver le déploiement de la technologie TVWS à travers le pays.

Grâce à ce partenariat et à d’autres, nous avons démontré comment les nouvelles technologies, les modèles commerciaux et les approches réglementaires élargissent l’accès à Internet et soutiennent les objectifs de politique publique en matière d’éducation, de santé, de gouvernement électronique et d’autres priorités. Cela incite à son tour les gouvernements à adopter davantage de réglementations ouvrant l’accès aux fréquences des espaces blancs TV.

Le développement des compétences est un élément crucial de l’infrastructure numérique

Autant nous parlons de la nécessité d’investir intensivement dans les TIC dans les infrastructures et la technologie qui soutiendra l’engagement de l’Afrique dans la quatrième révolution industrielle (4IR), autant cela ne se produira pas sans l’infrastructure humaine pour soutenir la technologie. 

Pour que l’Afrique réalise pleinement les opportunités offertes par la transformation numérique et le 4IR, il est essentiel que nous disposions de solides compétences en TIC. Nous nous référons à cela comme ayant une «intensité technologique» – la capacité non seulement d’adopter la technologie émergente, mais de développer les capacités pour l’utiliser efficacement. 

Le développement des compétences a un rôle crucial à jouer, à la fois dans la qualification de nouvelles ressources – nos jeunes – et aussi dans le renforcement des compétences de notre main-d’œuvre actuelle pour qu’elle joue son rôle dans le soutien du développement des infrastructures TIC.

Avec la population la plus jeune du monde, l’Afrique peut fournir la future main-d’œuvre mondiale. Mais plus de 50 pour cent des jeunes en Afrique subsaharienne n’ont pas accès à l’éducation formelle, et seulement 2 pour cent de la population active possède des compétences informatiques. 

Microsoft poursuit ses initiatives de développement des compétences, y compris un partenariat avec la Banque africaine de développement pour améliorer les compétences de 50 millions de jeunes et créer 25 millions d’emplois d’ici 2025.

SkillsLabs et le programme Interns4Afrika, dirigés par des partenaires, offrent à nos jeunes diplômés un accès aux compétences et à la certification, de sorte que ils sont prêts à travailler à la fin de leurs programmes, et notre initiative Enterprise Skilling travaille avec les employeurs pour offrir des possibilités de perfectionnement et de requalification aux travailleurs existants qui souhaitent améliorer leurs compétences et accéder à des postes 4IR.

Le développement des compétences pour remplir ces nouveaux postes reste une priorité de notre ordre du jour. Indépendamment de l’âge – que ce soit les étudiants dans les écoles, les jeunes à l’université et en dehors du collège ou les professionnels de l’informatique d’aujourd’hui – notre mission est de permettre à chaque individu de réaliser plus en les qualifiant, en les améliorant et en les recyclant pour mener une meilleure qualité de vie.

Grâce à des initiatives telles que la Cloud Society, l’IA Business School et des partenariats avec des ONG, des gouvernements, des universités et des entreprises, nous contribuons à créer des pipelines de talents numériques pour nos partenaires et nos clients.

L’ingéniosité et la résolution peuvent aider à résoudre les problèmes africains

Il y a une abondance de talents et d’ingéniosité affichés par les startups et les entrepreneurs à travers le continent. Y investir est aussi important que tout autre investissement dans les TIC. Au-delà de la future main-d’œuvre, les talents numériques soutiendront également davantage d’innovation locale, car les développeurs et les entrepreneurs sont habilités à créer des solutions pertinentes au niveau local qui répondent le mieux aux défis et aux besoins dans les domaines de la santé, de l’agriculture, des services financiers, des services gouvernementaux et de l’éducation. 

À titre d’exemple, nos partenariats avec des organisations comme FirstBank au Nigéria, MTN et Liquid Telecom aident à étendre les services cloud aux PME, soutenant leur croissance et facilitant les économies dans lesquelles elles opèrent.

Des partenariats public-privé sont nécessaires

Il ne fait aucun doute qu’il faudra un effort concerté entre les industries et les secteurs pour stimuler l’investissement numérique en Afrique. Dans une étude récemment menée par Microsoft et EY, les entreprises citent le manque de directives réglementaires parmi leurs trois principaux défis à la mise en œuvre de l’IA. 

Les gouvernements africains ont un rôle important à jouer dans l’élaboration de politiques numériques solides et d’environnements réglementaires harmonisés stables qui permettent aux personnes et aux entreprises de participer pleinement à l’économie numérique mondiale.

Nous nous engageons à soutenir l’élaboration et la mise en œuvre de politiques numériques à travers l’Afrique, en travaillant avec les gouvernements pour créer des politiques numériques solides qui permettent aux personnes et aux entreprises de participer pleinement à l’économie numérique mondiale.

Plus que jamais, nous devons porter une attention particulière à la manière dont les organisations se transforment numériquement, aux changements auxquels elles sont confrontées dans l’acquisition de nouvelles technologies et du haut débit, et aux défis quotidiens auxquels elles peuvent être confrontées dans le domaine du développement des compétences numériques.

Si les gouvernements africains, en collaboration avec des partenaires et des organisations privés, peuvent investir dans ces domaines en soutenant l’innovation des startups, en contribuant au développement des compétences et dans de nombreux autres secteurs verticaux, cela entraînera des gains significatifs pour libérer le potentiel dynamique de l’Afrique.

Auteur : Amrote Abdella, directeur régional de Microsoft 4Afrika

Article source : Investing in digital infrastructure can make the difference to Africa’s economic recovery

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