L’Afrique Post Covid-19, les changements qui rendent optimistes

Il ne fait aucun doute que la pandémie de coronavirus entraînera d’énormes changements pour les pays d’Afrique. À quoi pourrait ressembler une Afrique post-Covid-19? Voici quelques hypothèses optimistes.

Les nouveaux États providence

Les gouvernements africains ont entrepris l’expansion la plus importante des programmes de protection sociale et de protection des travailleurs depuis le début de la période post-indépendance. 

44 pays ont lancé plus de 150 programmes pour venir en aide à leurs populations. Ces réformes comprennent la suppression des frais pour les services publics, ainsi que les transferts en nature et en espèces. Il existe des dispositions spéciales pour les agents de santé, comme en Éthiopie, où le gouvernement achète une assurance-vie; et au Ghana, où les agents de santé sont exemptés de payer des impôts pendant trois mois.

La plupart des pays ont également dévoilé une série de mesures pour protéger les entreprises locales, notamment une baisse des taux d’intérêt pour les nouveaux prêts, des subventions salariales pour les employés et une prolongation des délais de paiement de l’impôt sur les sociétés.

À la mi-avril, le président sud-africain Cyril Ramaphosa a annoncé un plan de relance de 500 milliards de rands sud-africains, soit environ 10% du produit intérieur brut du pays, pour relancer les entreprises et aider les pauvres.

Solutions technologiques

Les Africains se sont tournés vers la technologie pour surmonter la crise économique et sanitaire, adoptant des solutions numériques pour travailler, effectuer des opérations bancaires, étudier et rester en contact avec le monde. 

Au Nigeria, Zoom et Microsoft Teams sont des termes de recherche tendance sur Google. Le Ghana et d’autres gouvernements ouest-africains renoncent à certains frais de configuration et de transfert de compte d’argent mobile. 

Le Sénégal a mis en place une plate-forme d’apprentissage en ligne et les universités sud-africaines fournissent des packages de données aux étudiants. 

Le Rwanda déploie des drones pour distribuer des médicaments et faire des annonces de service public. 

La pénétration d’Internet est peut-être encore relativement faible, mais la pandémie est sur le point de stimuler un plus grand accès et l’innovation.

Les riches se mobilisent

Avec le Covid-19, une nouvelle ère de philanthropie sur le continent est-elle en train de voir le jour ? Aliko Dangote, l’homme le plus riche d’Afrique, et d’autres magnats du commerce nigérians ont lancé la Coalition contre Covid-19 pour lutter contre la pandémie au Nigéria. En quelques jours, le fonds avait reçu plus de 65 millions de dollars en dons de 53 particuliers, banques et sociétés.

Les familles les plus riches d’Afrique du Sud, les Ruperts et les Oppenheimers, ainsi que le groupe d’entreprises de l’aimant minier Patrice Motsepe, ont chacun contribué 1 milliard de rands pour aider les petites entreprises et leurs employés touchés par la pandémie de coronavirus. Il y a eu des exemples similaires de dons de bienfaisance de grande envergure en Éthiopie et au Zimbabwe.

L’Afrique Post Covid-19, les changements qui rendent optimistes

La pratique nouvelle de la culpabilité

Après avoir signalé que plusieurs services de sécurité ont fait un usage excessif de la force pour garantir le respect des mesures de santé publique de Covid-19, une poignée de dirigeants ont présenté des excuses et ouvert des enquêtes.

Le président du Kenya, Uhuru Kenyatta, a déclaré à ses concitoyens qu’il était désolé pour les violences infligées par la police. En Afrique du Sud, Ramaphosa d’Afrique du Sud a nommé un médiateur pour enquêter sur les allégations d’abus, tout comme le président Mokgweetsi Masisi du Botswana et Alassane Ouattara de Côte d’Ivoire. En outre, Ramaphosa et Masisi ont censuré des responsables gouvernementaux qui ont violé les les règles du confinement. Une gouvernance assez nouvelle.

Un leadership nouvellement affirmé

Les dirigeants africains ont fait preuve d’une certaine cohérence et cohésion sur la scène internationale, insistant sur un traitement plus équitable des citoyens de la région et un soulagement pour sa situation économique.

Bien qu’elles soient loin d’être sans précédent, les réprimandes africaines de partenaires étrangers ont rarement été aussi énergiques ou publiques. Plusieurs présidents, ainsi que le président de la Commission de l’Union africaine, Moussa Faki, se sont précipités pour condamner l’attaque du président américain Donald Trump contre l’OMS.

La réprimande du continent contre le racisme chinois contre les Africains à Guangzhou a été encore plus vigoureuse. Les responsables africains ont poursuivi l’infraction, habillant les diplomates chinois et défendant la dignité africaine. Pendant ce temps, les dirigeants africains ont demandé un siège à la table pour l’allégement de la dette.

La prospective de l’Union africaine

L’UA fait l’objet de nombreuses critiques, dont certaines justifiées. Mais il faut mettre au crédit de l’organisme continental sa prévoyance dans la création des Centres africains de contrôle des maladies (CDC Afrique) en 2017, à la suite de l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest.

Bien que le CDC Afrique soit encore une jeune organisation, il a joué un rôle crucial en formulant des conseils et des directives à l’intention des chefs d’État et en augmentant la capacité de test.

Début février, seuls deux pays africains avaient la capacité de tester le nouveau coronavirus. En mars, ce nombre était passé à 46. Bien que les conseils du CDC africain aux dirigeants reflètent ceux de l’OMS – les deux organisations travaillent en étroite collaboration – il importe que le CDC africain soit une institution dirigée par des Africains et dirigée par des Africains et hébergée au sein de l’UA. lui-même.

Cela signifie que les dirigeants africains sont plus susceptibles de faire confiance et d’appliquer ces conseils; en ce moment. Le continent récolte les fruits de cette confiance.

Renverser les stéréotypes

À quelques exceptions près, la Tanzanie étant l’exemple le plus évident, la réponse de la plupart des pays africains à cette menace sans précédent pour la santé publique a été mieux organisée, mieux informée et mieux mise en œuvre que nombre de leurs homologues occidentaux. 

Les dirigeants se sont tournés vers les scientifiques et les experts en santé publique pour éclairer leurs décisions, et ont agi tôt et avec une détermination considérable, même si la plupart des gouvernements africains fonctionnent avec seulement une fraction des ressources disponibles par rapport aux pays riches.

Il ne fait aucun doute que cela a ralenti la propagation de la pandémie sur le continent. Il a également fait des merveilles pour renverser ces stéréotypes fatigués et mal informés sur la pauvreté des dirigeants africains.

Judd Devermont est le directeur du programme Afrique au Center for Strategic and International Studies. Simon Allison est rédacteur pour l’Afrique au Mail & Guardian.

L’article est produit par le Centre d’études stratégiques et internationales (SCRS), une institution privée exonérée d’impôts qui se concentre sur les questions de politique publique internationale. Ses recherches sont non partisanes et non propriétaires.

Source : Covid-19 in Africa: The Good News and the Bad

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