Le XXIème siècle sera-t-il vraiment asiatique ? : La Pax Americana (I)

Les dernières années, une thèse prévaut : le prochain siècle sera le siècle de l’Asie et du Pacifique, comme si cela devait être le cas.

Je ne suis pas d’accord avec ce point de vue.  » Le leader chinois Deng Xiaoping a présenté cet argument au Premier ministre indien Rajiv Gandhi en 1988. Plus de 30 ans plus tard, Deng s’est montré prémonitoire. 

Après des décennies de succès économiques extraordinaires, l’Asie est aujourd’hui la région du monde qui connaît la croissance la plus rapide. Certes. Et au cours de cette décennie, les économies asiatiques sont appelées à devenir les plus puissantes, toutes réunies, dans le monde.

Pourtant, même maintenant, l’avertissement de Deng tient: un siècle asiatique n’est ni inévitable ni prédestiné. 

L’Asie a prospéré parce que la Pax Americana, qui se déroule depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, a fourni un contexte stratégique favorable. Mais maintenant, la relation troublée américano-chinoise soulève de profondes questions sur l’avenir de l’Asie et la nature de l’ordre international émergent.

Les pays d’Asie du Sud-Est, y compris Singapour, sont particulièrement préoccupés, car ils vivent à l’intersection des intérêts de diverses grandes puissances et doivent éviter d’être pris au milieu ou contraints à des choix déloyaux.

Le statu quo en Asie doit changer. Mais la nouvelle configuration permettra-t-elle de nouveaux succès ou apportera-t-elle une instabilité dangereuse? Cela dépend des choix que font les États-Unis et la Chine, séparément et ensemble. Les deux puissances doivent élaborer un modus vivendi qui sera compétitif dans certains domaines sans permettre à la rivalité d’empoisonner la coopération dans d’autres.

Les pays asiatiques voient les États-Unis comme une puissance résidente qui a des intérêts vitaux dans la région. Dans le même temps, la Chine est une réalité sur le pas de la porte. Les pays asiatiques ne veulent pas être obligés de choisir entre les deux.

Et si l’un ou l’autre tente de forcer un tel choix – si Washington essaie de contenir l’ascension de la Chine ou Pékin cherche à construire une sphère d’influence exclusive en Asie – ils entameront une confrontation qui durera des décennies et mettra le siècle asiatique longtemps annoncé dans péril.

LES DEUX PHASES DE PAX AMERICANA

La Pax Americana en Asie au XXe siècle a connu deux phases distinctes.

La première a eu lieu de 1945 aux années 1970, au cours des premières décennies de la guerre froide, lorsque les États-Unis et leurs alliés ont rivalisé avec le bloc soviétique pour exercer une influence.

Bien que la Chine ait rejoint l’Union soviétique pour affronter les États-Unis pendant les guerres en Corée et au Vietnam, son économie est restée concentrée et isolée intérieurement, et elle a maintenu peu de liens économiques avec d’autres pays asiatiques. Pendant ce temps, ailleurs en Asie, les économies de marché décollaient. Le Japon a été le premier à le faire, suivi par les économies nouvellement industrialisées de Hong Kong, Singapour, la Corée du Sud et Taïwan.

Les États-Unis ont permis la stabilité et la prospérité de l’Asie. Les États-Unis défendaient un ordre mondial ouvert, intégré et fondé sur des règles et fournissaient un cadre de sécurité permettant aux pays de la région de coopérer et de concurrencer pacifiquement. 

Les multinationales américaines ont beaucoup investi en Asie, apportant avec elles des capitaux, des technologies et des idées. Alors que Washington encourageait le libre-échange et ouvrait les marchés américains au monde, le commerce asiatique avec les États-Unis a augmenté.

Deux événements charnières des années 1970 ont fait passer la Pax Americana en Asie dans une nouvelle phase:

la visite secrète en Chine en 1971 de Henry Kissinger, alors conseiller américain à la sécurité nationale, qui a jeté les bases du rapprochement américano-chinois après des décennies d’hostilité, et

le lancement, en 1978, du programme de «réforme et d’ouverture» de Deng , qui a permis à l’économie chinoise de décoller. À la fin de la décennie, les barrières économiques tombaient et le commerce international augmentait rapidement. Après la fin de la guerre du Vietnam et de la guerre du Cambodge, le Vietnam et les autres pays d’Indochine ont pu concentrer leurs énergies et leurs ressources sur le développement économique, et ils ont commencé à rattraper le reste de l’Asie.

Le XXIème siècle sera-t-il vraiment asiatique ? La Pax Americana

De nombreux pays asiatiques considèrent depuis longtemps les États-Unis et d’autres pays développés comme leurs principaux partenaires économiques. Mais ils saisissent désormais de plus en plus les opportunités créées par le développement rapide de la Chine

Le commerce et le tourisme avec la Chine ont augmenté et les chaînes d’approvisionnement sont devenues étroitement intégrées. En quelques décennies, la Chine est passée d’une économie sans importance pour le reste de l’Asie à la plus grande économie et partenaire économique de la région. L’influence de la Chine dans les affaires régionales a augmenté en conséquence. 

Pourtant, la Pax Americana a tenu, et ces changements radicaux dans le rôle de la Chine ont eu lieu dans son cadre. La Chine n’était pas en mesure de contester la prééminence américaine et n’a pas tenté de le faire. En effet, il a adopté comme philosophie directrice le dicton de Deng «Cachez vos forces, attendez votre temps» et priorisé la modernisation de ses secteurs agricole, industriel et scientifique et technologique sur le renforcement des forces militaires.

Les pays d’Asie du Sud-Est ont ainsi profité du meilleur des deux mondes, établissant des relations économiques avec la Chine tout en maintenant des liens solides avec les États-Unis et d’autres pays développés. Ils ont également approfondi leurs liens les uns avec les autres et travaillé ensemble pour créer une architecture ouverte de coopération régionale ancrée dans l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est. 

L’ASEAN a joué un rôle central dans la formation de la Coopération économique Asie-Pacifique en 1989, la création du Forum régional de l’ASEAN en 1994 et la convocation du Sommet annuel de l’Asie de l’Est depuis 2005.

La Chine participe pleinement à ces processus. Chaque année, le Premier ministre chinois se rend dans un État membre de l’ASEAN pour rencontrer les dirigeants des pays de l’ASEAN, bien préparé pour expliquer comment la Chine voit la région et armé de propositions pour renforcer la coopération chinoise avec les membres du groupement. 

Au fur et à mesure que la Chine a accru sa participation dans la région, elle a lancé ses propres initiatives, notamment l’initiative Belt and Road et la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures. Celles-ci ont contribué à approfondir l’engagement de la Chine avec ses voisins et, bien sûr, à accroître son influence. 

Mais parce que l’architecture régionale est ouverte, l’influence de la Chine n’est pas exclusive. Les États-Unis restent un participant important, soutenant la sécurité et la stabilité régionales et renforçant leur engagement économique grâce à des initiatives telles que la Asia Reassurance Initiative Act et la BUILD Act. L’ANASE a également des mécanismes de dialogue officiels avec l’Union européenne, ainsi qu’avec l’Inde et de nombreux autres pays. 

L’ASEAN estime qu’un tel réseau de connexions crée un cadre de coopération plus solide et plus d’espace pour faire progresser les intérêts collectifs de ses membres à l’échelle internationale. 

Jusqu’à présent, cette formule a bien fonctionné. Mais la base stratégique de la Pax Americana a fondamentalement changé. Au cours des quatre décennies qui ont suivi sa réforme et son ouverture, la Chine s’est transformée. Alors que son économie, ses capacités technologiques et son influence politique ont augmenté de façon exponentielle, ses perspectives sur le monde ont également changé. 

Aujourd’hui, les dirigeants chinois ne citent plus la maxime de Deng sur le fait de cacher sa force et d’attendre son temps. La Chine se considère comme une puissance continentale et aspire à devenir également une puissance maritime; il modernise son armée et sa marine et vise à transformer ses forces armées en une force de combat de classe mondiale. 

De plus en plus, et c’est tout à fait compréhensible, la Chine veut protéger et faire avancer ses intérêts à l’étranger et garantir ce qu’elle considère comme sa place légitime dans les affaires internationales. 

Dans le même temps, les États-Unis, qui sont toujours la puissance prééminente à bien des égards, réévaluent leur grande stratégie. Alors que sa part du PIB mondial diminue, il n’est pas clair si les États-Unis continueront à assumer le fardeau du maintien de la paix et de la stabilité internationales, ou s’ils pourraient plutôt adopter une approche plus étroite, «l’Amérique d’abord» pour protéger leurs intérêts. 

Alors que Washington pose des questions fondamentales sur ses responsabilités dans le système mondial, ses relations avec Pékin font l’objet d’un examen approfondi.

Analyse par LEE HSIEN LOONG ,Premier ministre de Singapour.

Source Foreign Affairs : The Endangered Asian Century


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