Le XXIème siècle sera-t-il vraiment asiatique ? L’heure des choix fondamentaux (II).

Deuxième partie de notre série consacrée aux changements géopolitiques et aux rapports de puissance intervenant en Asie et avec le reste du monde.

Les choix fondamentaux des Etats-Unis et de la Chine

Les États-Unis et la Chine font chacun face à des choix fondamentaux. Les États-Unis doivent décider de considérer l’ascension de la Chine comme une menace existentielle et essayer de retenir la Chine par tous les moyens disponibles ou d’accepter la Chine comme une puissance majeure à part entière

S’ils choisissent cette dernière voie, les États-Unis doivent élaborer une approche de la Chine qui favorisera la coopération et une concurrence saine dans la mesure du possible et ne permettra pas à la rivalité d’empoisonner toute la relation. 

Idéalement, ce concours se déroulera dans un cadre multilatéral convenu de règles et normes du type de celles qui régissent les Nations Unies et l’Organisation mondiale du commerce (OMC). 

Les États-Unis y trouveront probablement un ajustement douloureux, en particulier avec le consensus croissant à Washington selon lequel l’engagement de Pékin a échoué et qu’une approche plus stricte est nécessaire pour préserver les intérêts américains. 

Mais quelle que soit la difficulté de la tâche pour les États-Unis, cela vaut la peine de faire un effort sérieux pour répondre aux aspirations de la Chine dans le cadre du système actuel de règles et normes internationales. Ce système impose des responsabilités et des contraintes à tous les pays, renforce la confiance, aide à gérer les conflits et crée un environnement plus sûr et plus stable pour la coopération et la concurrence.

Si les États-Unis choisissent plutôt de contenir la montée de la Chine, cela risque de provoquer une réaction qui pourrait mettre les deux pays sur la voie de décennies de confrontation. Les États-Unis ne sont pas une puissance en déclin. Il a une grande résilience et des forces, dont l’une est sa capacité à attirer des talents du monde entier; sur les neuf personnes d’origine chinoise qui ont reçu des prix Nobel dans les sciences, huit étaient des citoyens américains ou sont ensuite devenus citoyens américains. 

De l’autre côté, l’économie chinoise possède un formidable dynamisme et une technologie de plus en plus avancée; c’est loin d’être un village Potemkine ou une économie de commandement chancelante qui a défini l’Union soviétique dans ses dernières années. Il est peu probable que toute confrontation entre ces deux grandes puissances se termine comme l’a fait la guerre froide, dans l’effondrement pacifique d’un pays.

Pour sa part, la Chine doit décider si elle veut essayer de faire son chemin en tant que puissance majeure non grevée, prévalant de sa force de son poids et de sa force économique – mais au risque d’un fort recul, non seulement des États-Unis mais d’autres pays, aussi. Cette approche est susceptible d’augmenter les tensions et le ressentiment, ce qui affecterait la position et l’influence de la Chine à plus long terme.

Il s’agit d’un réel danger: une récente enquête du Pew Research Center a révélé que les habitants du Canada, des États-Unis et d’autres pays d’Asie et d’Europe occidentale ont une opinion de plus en plus défavorable de la Chine. 

Malgré les récents efforts de la Chine pour développer le soft power à l’étranger – par le biais de son réseau d’ instituts Confucius , par exemple, et par le biais de journaux internationaux et de chaînes de télévision chinoises—La tendance est négative. 

Le XXIème siècle sera-t-il vraiment asiatique ? L’heure des choix fondamentaux

Alternativement, la Chine pourrait reconnaître qu’elle n’est plus pauvre et faible et accepter que le monde en attende désormais davantage. Il n’est plus politiquement justifiable pour la Chine de bénéficier des concessions et privilèges qu’elle a gagnés lorsqu’elle était plus petite et moins développée, comme les conditions généreuses en vertu desquelles elle a rejoint l’OMC en 2001.

Une Chine plus grande et plus puissante ne devrait pas seulement respecter les règles mondiales et les normes, mais assument également une plus grande responsabilité dans le maintien et la mise à jour de l’ordre international dans lequel il a prospéré de manière spectaculaire. 

Lorsque les règles et normes existantes ne conviennent plus, la Chine devrait collaborer avec les États-Unis et d’autres pays pour élaborer des arrangements révisés avec lesquels tous peuvent vivre. 

De puissantes pressions intérieures poussent et contraignent les choix de politique étrangère des deux pays. La politique étrangère a peu figuré dans la campagne présidentielle américaine actuelle, et lorsqu’elle l’a été, l’accent a été mis sur les variantes du thème de «l’Amérique d’abord».

En Chine, la priorité absolue des dirigeants est de maintenir la stabilité politique interne et, après avoir subi près de deux siècles de faiblesse et d’humiliation, de manifester à nouveau la confiance d’une civilisation ancienne en pleine ascension.

On ne peut donc pas tenir pour acquis que les États-Unis et la Chine géreront leurs relations bilatérales sur la base de calculs rationnels de leurs intérêts nationaux ou partageront même un désir de résultats gagnant-gagnant. Les pays ne sont pas forcément engagés dans une voie de confrontation.

Analyse par LEE HSIEN LOONG ,Premier ministre de Singapour.

Source Foreign Affairs : The Endangered Asian Century

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