Black is beautiful, photographie de l’artiste Kwame Brathwaite

« C’était une époque où les gens protestaient contre les injustices liées à la race, à la classe et aux droits de l’homme dans le monde. Je me suis concentré sur le perfectionnement de mon métier afin de pouvoir utiliser mon don pour inspirer la réflexion, relayer les idées et raconter des histoires de notre lutte, de notre travail, de notre libération. » déclare Kwame Brathwaite pour présenter son travail.

Avec plus de quarante photographies de femmes et d’hommes noirs avec des cheveux et des vêtements naturels qui ont repris leurs racines africaines, Black Is Beautiful: The Photography of Kwame Brathwaite , organisé par Aperture Foundation, New York, est la toute première grande exposition consacrée à cette figure clé. de la deuxième Renaissance de Harlem.

Inspiré par les écrits du militant et nationaliste noir Marcus Garvey, Brathwaite (né en 1938) a combiné sa vision politique à traver la photographie pour opérer un changement social. Avec son frère Elombe Brath (1936-2014), Brathwaite a fondé deux organisations qui ont contribué à la réalisation de sa vision: African Jazz-Art Society and Studios, un collectif d’artistes, dramaturges, designers et danseurs, en 1956; et Grandassa Models, un groupe de mannequins pour femmes noires, en 1962.

En collaboration avec AJASS et Grandassa Models, Brathwaite a organisé des défilés de mode mettant en vedette des vêtements conçus par les mannequins eux-mêmes, créé de superbes portraits de sommités du jazz et capturé des photos des coulisses communauté des arts noirs.

À une époque où la ségrégation régnait toujours aux États-Unis, le travail de Brathwaite a remis en question les normes de beauté traditionnelles qui excluaient les femmes de couleur.

Black is beautiful, photographie de l’artiste Kwame Brathwaite

Ses photographies ont célébré la beauté noire et ont instillé un sentiment de fierté dans toute la communauté. Black Is Beautiful: The Photography of Kwame Brathwaite démontre comment le médium photographique est un outil culturel essentiel dans la diffusion de nouveaux paradigmes visuels et d’idées politiques.

À propos de l’artiste

Né à Brooklyn et élevé dans le Bronx, à New York, Brathwaite a passé la majeure partie de sa vie adulte à New York et ses environs. À la fin des années 1950, Brathwaite et son frère Elombe Brath sont devenus actifs dans le Mouvement des pionniers nationalistes africains dirigé par Carlos Cooks. Dans le même temps, les frères ont régulièrement produit et promu des concerts et des expositions d’art dans des lieux tels que le Club 845 dans le Bronx et Small’s Paradise à Harlem, tandis que Brathwaite a photographié les événements.

Tout au long des années 1960, Brathwaite a contribué à la photographie noire de premier plan telles que Amsterdam News , City Sun et Daily Challenge . Dans les années 1970, a photographié des événements marquants tels que la Motown Revue à l’Apollo en 1963, WattStax ’72 en 1972, le premier voyage du Jackson 5 en Afrique en 1974 et le Festival au Zaïre en 1974.

Aujourd’hui, Brathwaite réside à New York. Elle est mariée à Sikolo Brathwaite, un ancien mannequin de Grandassa qu’il a rencontré à travers leur travail ensemble. Elle continue de plaider pour l’autonomisation des femmes noires aujourd’hui.

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