La Chine et la Russie pour alléger des sanctions contre la Corée du Nord

Une proposition de la Chine et de la Russie d’alléger les sanctions de l’ONU contre la Corée du Nord accroît la pression sur les États-Unis et signale une fin probable des efforts unifiés pour persuader Pyongyang de renoncer à son arsenal nucléaire et de missiles croissant.

La Chine et la Russie ont proposé au Conseil de sécurité des Nations Unies de lever l’interdiction d’exporter des statues, des fruits de mer et des textiles en Corée du Nord, et d’alléger les restrictions sur les projets d’infrastructure et les Nord-Coréens travaillant à l’étranger, selon un projet de résolution vu par Reuters.

Le plan intervient à un moment crucial – quelques semaines seulement avant l’échéance fixée par la Corée du Nord pour que Washington offre davantage de concessions – et met en évidence un fossé croissant sur la manière de s’engager avec la Corée du Nord.

La Russie et la Chine, qui détiennent toutes deux un droit de veto sur le Conseil de sécurité, ont été des voix clés pour imposer les sanctions ces dernières années dans le cadre de la campagne de «pression maximale» défendue par l’administration du président américain Donald Trump.

Les États-Unis disent qu’il serait prématuré pour l’ONU d’envisager de lever les sanctions dès maintenant et ont appelé la Corée du Nord à revenir à la table des négociations.

Cependant, depuis que la Corée du Nord et les États-Unis ont établi une détente en 2018, Moscou et Pékin ont de plus en plus exprimé leur soutien à l’assouplissement des sanctions. Maintenant, la proposition officielle représente un nouveau niveau de pression publique sur les États-Unis, selon les analystes.

La semaine dernière, l’ambassadeur de Chine auprès de l’ONU a déclaré qu’une des principales causes de l’impasse et de la montée des tensions était de ne pas répondre aux «mesures positives» prises par la Corée du Nord vers la dénucléarisation.

« L’initiative russo-chinoise au CSNU est probablement coordonnée avec Pyongyang car la proposition reflète les demandes de la Corée du Nord d’être récompensée pour les concessions qu’elle a déjà prises », a déclaré Artyom Lukin, professeur à l’Université fédérale d’Extrême-Orient de Vladivostok. « Les récentes menaces d’escalade de Pyongyang sont désormais soutenues par l’offensive diplomatique sino-russe. »

La Chine et la Russie sapent effectivement la stratégie actuelle des États-Unis contre la Corée du Nord, a-t-il déclaré. « Pyongyang a de nouveau démontré sa capacité inégalée à exploiter la rivalité entre les grandes puissances. »

La Chine espère que le Conseil de sécurité des Nations Unies parviendra à un consensus sur le projet de résolution, a déclaré mardi le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Geng Shuang, exhortant la Corée du Nord et les États-Unis à continuer de parler.

D’autres analystes ont noté que Pékin et Moscou ont montré une unité croissante sur la question de la sécurité dans la péninsule coréenne.

L’allégement des sanctions est crucial pour le plan de revitalisation de la zone nord-est de la Chine ainsi que pour les intérêts économiques de la Russie en Extrême-Orient russe, a déclaré Anthony Rinna, spécialiste des relations Corée-Russie à Sino-NK, un site Web qui analyse la région.

La Chine et la Russie pour un allègement des sanctions contre la Corée du Nord

« Récemment, le gouvernement chinois a déclaré que l’allégement des sanctions contre la Corée du Nord était impératif, et Pékin a beaucoup plus de chances que Moscou d’être pris au sérieux à Washington », a-t-il déclaré. « En outre, les sanctions font partie du plan d’action conjoint sino-russe pour la paix dans la péninsule coréenne. » 

L’appel à lever les sanctions affectant les infrastructures ferroviaires et les travailleurs étrangers, par exemple, sont deux domaines qui sont des intérêts économiques clés pour Moscou, a ajouté Rinna.

Levier économique

La Corée du Nord a fixé un délai de fin d’année à Washington pour faire des concessions telles que l’assouplissement des sanctions. Sinon, le leader Kim Jong Un a déclaré qu’il pourrait être contraint de choisir une «nouvelle voie» non spécifiée.

La Chine et la Russie semblent préoccupées par les prochaines étapes de la Corée du Nord, et l’appel à l’allégement des sanctions est un moyen d’éviter le retour aux essais d’armes nucléaires et aux lancements de missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) qui ont conduit les deux pays à rejoindre le Les États-Unis et leurs alliés ont imposé des sanctions strictes, selon les analystes.

« Moscou estime généralement que la pression n’est pas la bonne voie à suivre avec la Corée du Nord, mais si Pyongyang s’engage dans plus de provocations au cours de l’année à venir, cela pourrait être un test sérieux pour la tolérance de la Chine et de la Russie envers la Corée du Nord », a déclaré Rinna.

La Chine, quant à elle, semble exercer une influence économique toujours plus grande sur la Corée du Nord.

Un récent rapport d’une association commerciale sud-coréenne a révélé que la part de la Chine dans le commerce extérieur global du Nord était passée à 91,8% l’an dernier, contre 17,3% en 2001. Des milliers de touristes chinois constituent une nouvelle bouée de sauvetage économique indispensable.

Dans les coulisses, des rapports indiquent que le commerce non officiel entre la Chine et la Corée du Nord a également augmenté.

« Cela pourrait donner une pause à Pyongyang s’ils réfléchissent à une approche dure pour l’année prochaine », a déclaré Andray Abrahamian, chercheur invité à l’Université George Mason en Corée. « Cela dit, ils ont traditionnellement repoussé dur contre le prétendu effet de levier chinois, conscients que la Chine est disposée à punir la Corée du Nord. »

Daniel DePetris, membre de Defence Priorities, un groupe de réflexion basé à Washington, a déclaré qu’il espérait que la Russie et la Chine en s’associant pourraient garder Kim sobre pour le moment.

« Nous ne savons pas ce que sont les lignes rouges de la Chine et de la Russie, mais il est raisonnablement sûr de supposer qu’un autre ICBM ou essai nucléaire forcerait les deux pays à recalculer sa position actuelle », a-t-il déclaré.

Reportage de Josh Smith; Montage par Lincoln Feast. Source Reuters

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