Le XXIème siècle sera-t-il vraiment asiatique ? Les dynamiques à l’oeuvre (III)

Troisième partie de notre série consacrée à l’Asie, les changements à l’oeuvre et l’impact sur l’ordre mondial.

Les États-Unis ont toujours eu des intérêts nationaux vitaux dans cette région. Il a dépensé du sang et des trésors dans la guerre du Pacifique pour vaincre le Japon, une guerre dans laquelle les États-Unis ont presque perdu trois futurs présidents. Il a mené deux guerres coûteuses en Corée et au Vietnam, qui ont permis aux pays non communistes d’Asie de gagner un temps précieux pour consolider leurs sociétés et leurs économies et gagner la bataille des cœurs et des esprits contre le communisme.

Les politiques généreuses et ouvertes des États-Unis qui ont tant profité à l’Asie-Pacifique découlent d’idéaux politiques profondément enracinés et de leur image de soi comme «une ville sur une colline» et «une lumière pour les nations».

Une Asie-Pacifique stable et prospère a d’abord été un rempart contre les pays communistes pendant la guerre froide, puis une région importante du monde comprenant de nombreux pays stables et prospères bien disposés envers les États-Unis. 

Aux entreprises américaines, l’Asie-Pacifique offrait des marchés importants et d’importantes bases de production. Sans surprise, plusieurs des alliés les plus fidèles des États-Unis se trouvent en Asie, comme l’Australie, le Japon et la Corée du Sud, tout comme certains de ses partenaires de longue date, comme Singapour. 

La Chine a également des intérêts vitaux dans la région. En Asie du Nord-Est, la deuxième guerre sino-japonaise et la guerre de Corée jettent encore de longues ombres. En Asie du Sud-Est, la Chine voit une source d’énergie et de matières premières, des partenaires économiques et d’importantes voies de communication maritimes. 

Il voit également des points d’étranglement dans le détroit de Malacca et la mer de Chine méridionale qui doivent être maintenus ouverts pour protéger la sécurité énergétique de la Chine. 

Mais une différence critique avec les États-Unis est que la Chine considère l’Asie-Pacifique comme son «proche étranger», pour emprunter une expression russe, et donc comme essentielle à sa propre sécurité. 

Le président chinois Xi Jinping a déclaré que l’océan Pacifique était suffisamment grand pour accueillir à la fois les États-Unis et la Chine. Mais il a également déclaré que la sécurité asiatique devait être laissée aux Asiatiques.

Une question naturelle se pose: Xi pense-t-il que l’océan Pacifique est assez grand pour que les États-Unis et la Chine coexistent pacifiquement, avec des cercles d’amis et de partenaires qui se chevauchent, ou qu’il est assez grand pour être divisé entre les deux puissances, dans des sphères d’influence rivales? Singapour et d’autres pays d’Asie-Pacifique ne doutent pas de l’interprétation qu’ils préfèrent. Bien qu’ils n’aient peut-être pas beaucoup d’influence sur la tournure des événements, ils espèrent ardemment ne pas être obligés de choisir entre les États-Unis et la Chine.

La présence américaine en matière de sécurité reste vitale pour la région Asie-Pacifique. Sans cela, le Japon et la Corée du Sud seraient contraints d’envisager de développer des armes nucléaires; les deux sont des États à seuil nucléaire, et le sujet fait déjà régulièrement surface dans leur discours public , en particulier compte tenu des capacités croissantes d’armes nucléaires de la Corée du Nord. 

De tels développements sont heureusement encore hypothétiques, mais leur perspective ne favorise ni la stabilité en Asie du Nord-Est ni les efforts de non-prolifération dans le monde.

En Asie du Sud-Est, la septième flotte américaine a contribué à la sécurité régionale depuis la Seconde Guerre mondiale, garantissant que les voies de communication maritimes restent sûres et ouvertes, ce qui a permis le commerce et stimulé la croissance économique.

Malgré sa puissance militaire croissante, la Chine ne pourrait pas assumer le rôle de sécurité des États-Unis. Contrairement aux États-Unis, la Chine a des revendications maritimes et territoriales concurrentes dans la mer de Chine méridionale avec plusieurs pays de la région, qui verront toujours la présence navale de la Chine comme une tentative de faire avancer ces revendications. 

Un autre obstacle qui empêcherait la Chine de reprendre le rôle de sécurité actuellement joué par les États-Unis tient au fait que de nombreux pays d’Asie du Sud-Est ont d’importantes minorités ethniques chinoises, dont les relations avec la majorité non chinoise sont souvent délicates.

Ces pays sont extrêmement sensibles à toute perception selon laquelle la Chine a une influence démesurée sur leurs populations ethniques chinoises – rappelant en particulier l’histoire du soutien de la Chine aux insurrections communistes en Asie du Sud-Est jusqu’au début des années 1980. Ces sensibilités limiteront le rôle de la Chine dans les affaires de l’Asie du Sud-Est dans un avenir prévisible.

Singapour est le seul pays d’Asie du Sud-Est dont la population multiraciale est majoritairement d’origine chinoise. En fait, c’est le seul État souverain au monde à avoir une telle démographie autre que la Chine elle-même. Mais Singapour a fait d’énormes efforts pour construire une identité nationale multiraciale et non chinoise. Et il a également été extrêmement prudent d’éviter de faire quoi que ce soit qui pourrait être perçu à tort d’être utilisé comme souris dans le jeu du chat par la Chine. Pour cette raison, Singapour n’a pas établi de relations diplomatiques avec la Chine avant 1990, ce qui en fait le dernier pays d’Asie du Sud-Est, à l’exception de Brunei, à le faire. 

Bien sûr, Singapour et tous les autres pays asiatiques veulent entretenir de bonnes relations avec la Chine. Ils espèrent jouir de la bonne volonté et du soutien d’une puissance aussi importante et participer à sa croissance. Les chaînes d’approvisionnement mondiales, que ce soit pour les avions, les téléphones cellulaires ou les masques chirurgicaux, relient étroitement la Chine et d’autres pays asiatiques. 

La taille de la Chine en a fait le plus grand partenaire commercial de la plupart des autres pays asiatiques, y compris tous les alliés des États-Unis dans la région, ainsi que Singapour et presque tous les autres pays de l’ANASE. 

Le XXIème siècle sera-t-il vraiment asiatique ? Les dynamiques à l’oeuvre

Il serait très difficile, à la limite de l’impossible, que les États-Unis remplacent la Chine en tant que principal fournisseur mondial, tout comme il serait impensable que les États-Unis eux-mêmes se passent du marché chinois, qui est le troisième importateur en importance des États-Unis en marchandises, après le Canada et le Mexique.

Mais la Chine ne peut pas non plus déplacer le rôle économique des États-Unis en Asie. Le système financier mondial dépend fortement des institutions financières américaines et le renminbi ne remplacera pas de sitôt le dollar américain comme monnaie de réserve mondiale. Bien que les autres pays asiatiques exportent en Chine qu’aux États-Unis, les multinationales américaines constituent toujours la plus grande source d’investissements étrangers dans de nombreux pays d’Asie-Pacifique, dont Singapour.

Les grandes entreprises chinoises commencent à investir à l’étranger, mais il faudra de nombreuses années avant que la Chine ait des sociétés multinationales de la même envergure et de la même sophistication que celles basées aux États-Unis, qui relient les chaînes de production mondiales, relient l’Asie à l’économie mondiale et créent des millions d’emplois.

Pour ces raisons, les pays d’Asie-Pacifique ne souhaitent pas être obligés de choisir entre les États-Unis et la Chine. Ils veulent cultiver de bonnes relations avec les deux. Ils ne peuvent pas se permettre d’aliéner la Chine, et d’autres pays asiatiques feront de leur mieux pour ne laisser aucun différend unique dominer leurs relations globales avec Pékin. 

Dans le même temps, ces pays asiatiques considèrent les États-Unis comme une puissance résidente ayant des intérêts vitaux dans la région. Ils étaient favorables – certains plus ouvertement que d’autres – lorsque le président américain Barack Obama a déclaré que les États-Unis avaient l’intention de «rééquilibrer» la politique étrangère américaine envers l’Asie. Ils sont rassurés que, bien que l’administration Trump ait soulevé des problèmesde partage des coûts et des charges avec ses amis et alliés, il a également proposé une stratégie pour la région indo-pacifique et a annoncé son intention de renforcer le commandement indo-pacifique de l’armée américaine. 

Mais ces pays asiatiques reconnaissent également que les États-Unis sont une hyperpuissance mondiale, avec des préoccupations éloignées et des priorités urgentes partout dans le monde. Ils sont réalistes que si les tensions augmentent – ou, pire encore, si un conflit devait se produire – ils ne peuvent pas automatiquement considérer le soutien américain comme acquis. 

Ils espèrent faire leur part pour défendre leurs pays et leurs intérêts. Ils espèrent également que les États-Unis comprennent que si d’autres pays asiatiques favorisent les liens avec la Chine, cela ne signifie pas nécessairement qu’ils travaillent contre les États-Unis. (Et bien sûr, ces pays asiatiques espèrent la même entente de la Chine, s’ils renforcent leurs liens avec les États-Unis.)

Analyse par LEE HSIEN LOONG ,Premier ministre de Singapour.

Source Foreign Affairs : The Endangered Asian Century

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