Les pays en développement à faible revenu risquent une décennie perdue

Alors que la crise du COVID-19 envoie des ondes de choc dans le monde entier, les pays en développement à faible revenu (LIDC) sont dans une position particulièrement difficile pour y répondre.

Les LIDC ont tous deux été durement touchés par des chocs externes et souffrent de graves contractions nationales dues à la propagation du virus et aux mesures de verrouillage pour le contenir. Dans le même temps, des ressources limitées et des institutions faibles limitent la capacité de nombreux gouvernements LIDC à soutenir leurs économies.

La croissance des LIDC devrait s’arrêter cette année, contre une croissance de 5% en 2019. De plus, en l’absence d’un effort international soutenu pour les soutenir, les cicatrices permanentes risquent de nuire aux perspectives de développement, d’exacerber les inégalités et de menacer de disparaître. une décennie de progrès pour réduire la pauvreté.

Plusieurs chocs coûtent très cher

Les LIDC sont entrés dans la crise du COVID-19 dans une position déjà vulnérable – par exemple, la moitié d’entre eux souffraient de niveaux d’endettement public élevés. Depuis mars, les LIDC ont été frappés par une confluence exceptionnelle de chocs externes: une forte contraction des exportations réelles, une baisse des prix à l’exportation, en particulier pour le pétrole, moins d’entrées de capitaux et d’envois de fonds, et une baisse des recettes touristiques.

Prenons l’exemple des envois de fonds qui ont dépassé 5% du PIB dans 30 LIDC (sur 59) en 2019. Entre avril et mai, ils ont baissé de 18% au Bangladesh et de 39% en République kirghize par rapport à l’année précédente. . Les répercussions se feront probablement sentir largement là où les envois de fonds sont la principale source de revenus pour de nombreuses familles pauvres.

Quant à l’impact domestique, si la pandémie a évolué plus lentement dans les LIDC que dans d’autres parties du monde, elle inflige désormais un lourd tribut à l’activité économique. De nombreux LIDC ont agi rapidement pour contenir la propagation. À partir de la mi-mars, alors que les infections signalées étaient encore faibles, ils ont mis en place des mesures de confinement, notamment des contrôles des déplacements internationaux, des fermetures d’écoles, l’annulation d’événements publics et des restrictions de rassemblement.

La mobilité – un indicateur de l’activité économique intérieure – a également fortement diminué et a continué de reculer à mesure que les mesures étaient élargies pour inclure les fermetures de lieux de travail, les ordonnances de rester à la maison et les restrictions de mouvement interne. À partir de fin avril / début mai, les mesures d’endiguement se sont progressivement assouplies et la mobilité s’est rétablie, mais elle n’est pas encore revenue aux niveaux d’avant la crise.

Gérer des compromis difficiles avec des ressources limitées

La plupart des LIDC ne peuvent pas soutenir des mesures de confinement strictes tant que de larges segments de la population vivent à des niveaux de subsistance proches. Les grands secteurs informels, la faible capacité institutionnelle et les registres incomplets des pauvres rendent difficile d’atteindre les nécessiteux. De plus, les gouvernements ne disposent que de ressources fiscales limitées pour les soutenir.

Des enquêtes récentes menées dans 20 pays africains révèlent que plus de 70 pour cent des personnes interrogées risquent de manquer de nourriture pendant un verrouillage qui dure plus de deux semaines.

Face à de telles contraintes, le confinement a rempli un objectif essentiel: il a aplati la courbe d’infection, tout en laissant le temps de renforcer les capacités dans le secteur de la santé. De nombreux LIDC ont suivi cette voie: alors qu’ils ont consacré moins de soutien budgétaire à leurs économies que les économies de marché avancées ou émergentes, la part des dépenses supplémentaires consacrées à la santé a été plus élevée.

Les pays en développement à faible revenu risquent une décennie perdue

Une décennie de progrès menacée

Malgré les meilleurs efforts des gouvernements LIDC, des dommages durables semblent inévitables en l’absence d’un soutien international plus important. La «cicatrisation» à long terme – la perte permanente de capacité de production – est une perspective particulièrement inquiétante.

Les cicatrices sont l’héritage des pandémies passées: mortalité; de moins bons résultats en matière de santé et d’éducation qui réduisent les revenus futurs; l’épuisement de l’épargne et des actifs qui force les fermetures d’entreprises – en particulier de petites entreprises qui n’ont pas accès au crédit – et provoque des perturbations irrécupérables de la production; et les surendettements qui réduisent les prêts au secteur privé. Par exemple, au lendemain de la pandémie d’Ebola de 2013, l’économie de la Sierra Leone n’a jamais retrouvé son chemin de croissance d’avant la crise.

La cicatrisation entraînerait de graves revers dans les efforts de développement des LIDC, notamment en annulant les gains en matière de réduction de la pauvreté au cours des 7 à 10 dernières années et en exacerbant les inégalités, y compris les inégalités entre les sexes. Les objectifs de développement durable (ODD) seront donc encore plus difficiles à atteindre.

Les pays ne peuvent pas y arriver seuls

Le soutien de la communauté internationale est essentiel pour permettre aux LIDC de s’attaquer à la pandémie et de se rétablir fortement

Les priorités sont les suivantes:

(1) garantir les fournitures de santé essentielles, y compris les remèdes et les vaccins lorsqu’ils sont découverts; 

(2) protéger les chaînes d’approvisionnement critiques, en particulier pour les aliments et les médicaments; 

(3) éviter les mesures protectionnistes; 

(4) faire en sorte que les économies en développement puissent financer des dépenses critiques par des subventions et des financements concessionnels; 

(5) veiller à ce que les besoins de liquidité internationaux des LIDC soient satisfaits, ce qui exige que les institutions financières internationales disposent de ressources suffisantes; 

(6) le reprofilage et la restructuration de la dette pour restaurer la viabilité si nécessaire, ce qui, dans de nombreux cas, peut nécessiter un allégement au-delà de l’Initiative de suspension du service de la dette du G20; 

et (7) garder à l’œil les ODD des Nations Unies,

La pandémie COVID-19 ne sera vaincue que lorsqu’elle et ses conséquences socio-économiques seront surmontées partout. Une action urgente de la communauté internationale peut sauver des vies et des moyens de subsistance dans les LIDC. 

Le Fonds monétaire international fait sa part: entre autres, le FMI a fourni un financement d’urgence à 42 LIDC depuis avril. Il est prêt à fournir plus de soutien et à aider à concevoir des programmes économiques à plus long terme pour une reprise durable.

Auteurs : Par Daniel Gurara , Stefania Fabrizio et Johannes Wiegand

Source : COVID-19: Without Help, Low-Income Developing Countries Risk a Lost Decade

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