Montée des inégalités dans les pays : facteurs et risques

Les inégalités sociales et économiques entre les régions et au sein de celles-ci augmentent dans de nombreux pays avancés et sont désormais au premier plan du débat politique en raison de la perception selon laquelle certaines personnes et certains lieux ont été laissés pour compte. Les changements intervenus dans le commerce mondial et la technologie ont modifié les emplois et les industries, mais les gains économiques au sein des pays ne sont pas bien partagés.

On pourrait penser que la solution consiste pour les personnes à se déplacer à la recherche de meilleurs emplois et de meilleures vies. Mais les gens ont plus de difficultés à s’installer dans des villes en plein essor avec plus d’emplois comme Washington DC, San Francisco ou Londres, en partie parce qu’ils n’ont pas les moyens de vivre là-bas ou parce qu’ils n’ont pas les compétences requises pour occuper des emplois mieux rémunérés. 

Notre récent article étudie les inégalités régionales dans 20 économies avancées, notamment les États-Unis, le Canada, l’Italie et l’Allemagne. Nous constatons que les disparités régionales de revenus sont importantes, persistantes et s’accroissent avec le temps.

C’est là que les politiques gouvernementales en matière d’impôts et de dépenses peuvent nécessiter d’être repensées afin que les pays puissent mieux lutter contre les inégalités entre régions. Les politiques pourraient aider les gens à améliorer leurs compétences pour des emplois mieux rémunérés et aider à redévelopper les communautés pour créer des emplois locaux.    

Inégalité régionale: faits et forces

La disparité des revenus entre les régions a été grande dans de nombreux pays avancés. On peut penser que cela est principalement dû aux différences de prix régionaux – par exemple, 100 $ peuvent acheter plus de biens et services dans le Missouri que dans le New Jersey. Mais la disparité régionale reste importante même après avoir pris en compte les différences de prix régionales. 

Fait déconcertant, les régions à faible revenu ont généralement moins accès aux soins de santé, un niveau d’éducation moins élevé et un taux de chômage plus élevé.

Plus important encore, la disparité des revenus entre les régions est également persistante et s’est accrue au cours des 15 dernières années, contribuant ainsi à l’inégalité. Les régions qui ont pris du retard, celles où le taux de chômage est élevé, ont en moyenne 70% de chances de rester. 

La chance d’être à la traîne peut être encore plus élevée que la moyenne dans certains pays, comme l’Italie et le Canada. Au lieu de rattraper leur retard, les régions en retard de croissance dans ces pays ont connu une croissance plus lente, représentant jusqu’à 1 point de pourcentage du PIB sur trois ans. 

Nous constatons que le revenu moyen plus élevé dans les régions les plus prospères est plus souvent compensé par le coût de la vie élevé. Les gens ont plus de difficulté à déménager parce que les coûts de logement sont plus élevés et que les emplois bien rémunérés sont moins disponibles pour les travailleurs peu qualifiés des régions riches. Par exemple, au cours de la dernière décennie, nos estimations suggèrent que les avantages nets de passer aux régions à revenu élevé ont diminué de 25 à 35% en Espagne et aux États-Unis pour les ménages à faible revenu.

La politique fiscale a des réponses

Un large éventail d’options peut aider à lutter contre les inégalités régionales. Par exemple, les décideurs pourraient augmenter la redistribution des revenus par le biais d’impôts et de paiements de transfert. Des politiques favorables à la croissance visant à améliorer l’éducation, les soins de santé, les infrastructures et les logements abordables peuvent aider les personnes peu qualifiées et à faible revenu à trouver du travail ailleurs.

Notre document offre des options aux décideurs politiques qui tentent de décider si, quand et pour qui utiliser des politiques ciblées et basées sur le lieu pour lutter contre les inégalités régionales. Ces politiques visent les particuliers et les entreprises de certaines régions par le biais de subventions, de subventions ou d’investissements publics. Les exemples incluent les fonds structurels et d’investissement européens ou les zones d’entreprises aux États-Unis.

Des politiques ciblées géographiquement peuvent compléter les transferts sociaux existants tels que l’assurance chômage. Cela a plus de succès si les destinataires sont fortement concentrés dans les régions en retard d’un pays, comme le Mexique et les États-Unis, et / ou si les pays ont du mal à cibler des personnes sélectionnées à l’échelle nationale, par exemple via des critères de ressources. Dans ces circonstances, des politiques ciblées géographiquement telles que celles favorisant l’emploi dans les régions en retard peuvent avoir un impact plus fort et compléter les mesures existantes. 

Qui est en charge?

Chaque pays doit décider quel est le niveau de gouvernement approprié, que ce soit au niveau local, régional ou fédéral, pour mener à bien les stratégies. Le degré d’autonomie fiscale dépend en partie du fait que le pays dispose d’un système fédéral ou unitaire et, plus largement, de la nature des arrangements fiscaux intergouvernementaux.

Par exemple, un degré élevé de décentralisation des recettes et des dépenses pourrait signifier que les gouvernements infranationaux ont davantage de contrôle et de capacité pour concevoir et mettre en œuvre des politiques ciblées géographiquement. La coordination est essentielle entre les niveaux de gouvernement étant donné les responsabilités partagées.

En règle générale, le gouvernement central prend généralement l’initiative en matière de conception des politiques, tandis que les gouvernements infranationaux sont davantage impliqués dans la mise en œuvre, car ils connaissent mieux les besoins et les préférences locaux. Dans les pays fédéraux ou fortement décentralisés, tels que les États-Unis, les gouvernements infranationaux disposent d’une plus grande autonomie pour déterminer les taux de l’impôt sur le revenu et de la propriété, ainsi que les dépenses en éducation et en soins de santé. Parmi les autres considérations figureraient le système de transferts intergouvernementaux existant et la capacité technique des gouvernements sous-nationaux.

Les dimensions régionales sont des éléments clés lors de l’examen des faits et des politiques en matière d’inégalité des revenus. Dans n’importe quel pays, les politiques qui ciblent des régions spécifiques peuvent compléter les transferts sociaux conventionnels pour atténuer les inégalités entre les régions.

Vous pouvez en savoir plus sur la montée des inégalités au sein des pays dans ce blog basé sur les dernières Perspectives de l’économie mondiale .

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