Portraits de 3 jeunes entrepreneurs engagés dans la transformation sociale

Selon le Groupe de la Banque africaine de développement, sur près de 420 millions de jeunes africains âgés de 15 à 35 ans, un tiers sont au chômage, un autre tiers ont un emploi vulnérable et seulement un sur six a un emploi salarié.

Alors que le développement des compétences et l’élaboration des politiques jouent un rôle essentiel dans les efforts de transformation à long terme, l’entrepreneuriat des jeunes est un moyen viable d’obtenir un impact tangible à l’échelle locale, nationale et même continentale.

Le choix d’une voie entrepreneuriale est une décision louable et courageuse de la jeunesse africaine – d’autant plus qu’il n’y a pas toujours de solides systèmes de soutien à l’entrepreneuriat en Afrique.

L’entrepreneuriat est souvent considéré comme «allant à contre-courant», et pas toujours favorablement accueilli par les parents et les sociétés généralement traditionnels des régions africaines.

Cependant, certains jeunes entrepreneurs africains relèvent le défi et bousculent le statu quo. Démontrant des qualités de leadership, ils poursuivent l’esprit d’entreprise dans le but de faire partie de la solution (et non du problème) à laquelle le continent est confronté en termes de taux de chômage élevé des jeunes.

Quelques jeunes entrepreneurs remarquables font preuve davantage de leadership en intégrant un impact sociétal positif dans leurs modèles d’entreprise.

Ces jeunes entrepreneurs innovants non seulement identifient des opportunités viables pour les entreprises, mais reconnaissent également les besoins spécifiques au sein de leurs propres communautés qu’ils peuvent aider à atténuer.

Trois de ces jeunes entrepreneurs sont des exemples de cette approche progressive, sont devenus des forces de changement positif dans leurs régions de résidence respectives. Bien que chacun ait un objectif très différent en ce qui concerne les défis sociétaux auxquels ils s’attaquent, ils ont tous une chose en commun: leurs contributions profitent considérablement à ceux qui les entourent.

Rencontrez les jeunes entrepreneurs

  • Yannick Kimanuka a grandi dans la province orientale de la République démocratique du Congo (RDC), une région ravagée par la guerre depuis plus de deux décennies. Le climat violent et instable a étouffé les progrès socio-économiques dans la région, entraînant des infrastructures éducatives médiocres et obsolètes.

    Afin de recevoir une éducation moderne, les apprenants devaient voyager dans la ville. Comme une grande majorité des habitants sont issus de l’agriculture, ce n’était pas une option viable pour la plupart des parents. Ayant eu l’occasion de fréquenter l’université, Yannick avait pour objectif d’améliorer le niveau d’éducation des étudiants de sa communauté en fournissant des méthodes d’enseignement modernes et de qualité qui dotent les étudiants des connaissances et des compétences pratiques nécessaires pour être compétitifs à l’échelle mondiale.

    Sa vision l’a amenée à fonder le Complexe scolaire de KIM, une école maternelle et primaire centrée sur les valeurs de l’éducation, du développement personnel, de l’émancipation sociale et de la bonne citoyenneté. Le projet, qui a été approuvé par le ministère de l’Éducation de la RDC, est désormais un mécanisme efficace pour le relèvement social, de la jeunesse et de l’éducation dans la région, ainsi qu’une entreprise prospère à part entière – reflétant une augmentation d’année en année de bénéfices.

    Passionné par l’école servant d’instrument de croissance sociétale durable et à long terme, Yannick a actuellement réinvesti ces bénéfices dans l’école, construisant des salles de classe supplémentaires pour répondre à la demande croissante d’une éducation de qualité dans la région.

  • Originaire de la République du Congo, Osvaldo Mokouma a été exposé à l’industrie agricole dès son jeune âge, ayant aidé sa grand-mère à vendre ses produits agricoles aux citadins. Au fil des ans, Mokouma a observé plusieurs problèmes avec le système agricole local, le plus inquiétant étant que la plupart des aliments de la région étaient importés et contenaient des niveaux élevés de pesticides.

    Ces produits agricoles riches en pesticides ont fait qu’un grand nombre de personnes sont tombées malades et sont même mortes en raison de leur consommation pendant de longues périodes. Malgré cela, les gens achetaient toujours les aliments importés de mauvaise qualité car ils étaient beaucoup moins chers que les produits cultivés localement. Cela a incité l’entrepreneur à développer un système durable de production de produits biologiques de haute qualité mais toujours abordables.

    Cela l’a amené à créer l’entreprise AquagriTech. AquagriTech utilise un processus avancé de gestion des biodéchets urbains qui anime un système de production d’aliments biologiques, dont les produits sont vendus à la communauté. Le système en circuit fermé est également reproduit sur une plus petite échelle, sous la forme de «kits» à domicile que les gens peuvent acheter et utiliser pour produire leur propre nourriture, renforçant ainsi l’autosuffisance.

    L’entrepreneur averti en technologie possède également une application que les consommateurs et les agriculteurs peuvent utiliser pour réseauter et se connecter à la main-d’œuvre, louer du matériel et d’autres biens, soutenant davantage le système de production alimentaire local. Osvaldo prévoit d’intensifier son initiative, visant à fournir des produits biologiques de qualité à prix raisonnable à un segment encore plus large de sa région et à employer un nombre croissant d’employés locaux.

  • Cecil Chikezie est un autre jeune entrepreneur africain pionnier du Kenya, qui fusionne objectif commercial et responsabilité sociale. Alors qu’il était encore à l’université, Chikezie s’est rendu compte que l’interdiction du charbon de bois décrétée par le gouvernement posait un défi majeur à des familles comme la sienne, ainsi qu’une occasion de faire une différence. Il s’est concentré sur la recherche d’une alternative de carburant durable et moins chère, car les options carbonisées étaient à la fois coûteuses et difficiles d’accès.

    Après beaucoup de recherches et de planification, il a formé une entreprise appelée Eco Makaa qui utilise des déchets agricoles carbonisés (tels que la bagasse de canne à sucre et la poussière de charbon de bois jetée) pour fabriquer des briquettes de combustible respectueuses de l’environnement et durables. Il fournit ensuite les briquettes à la communauté à un coût plus abordable. Il promeut en outre l’élévation sociale par son système innovant et intelligent de réseautage avec les fournisseurs locaux.

    Au lieu de posséder des machines ou des locaux de fabrication, il collabore avec des membres de la communauté qui possèdent déjà les machines et les actifs nécessaires – contribuant ainsi à la génération de revenus et assurant un processus de production local stable. Eco Makaa continue de croître de plus en plus, avec des entreprises clientes, notamment des hôtels de luxe cinq étoiles tels que Sankara et Intercontinental Hotel à Nairobi.

Ces jeunes entrepreneurs prouvent que la réussite commerciale et l’impact social ne s’excluent pas mutuellement – vous pouvez gagner en affaires tout en contribuant positivement au bien de la société. Tout cela adopte une approche plus holistique et coopérative.

Comme le souligne le Forum économique mondial (WEF), «en démantelant les monopoles, en créant de nouvelles demandes et en s’attaquant aux anciens problèmes liés aux nouvelles technologies, les jeunes entrepreneurs s’avèrent favoriser des économies plus compétitives et facilitent une prospérité partagée, tout en s’adaptant plus rapidement à de plus en plus sociétés mondialisées ».

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