Pourquoi la Chine est un énorme casse-tête pour l’Europe

La semaine dernière, trois personnes ont fait l’objet d’une enquête par des procureurs allemands soupçonnés d’être impliqués dans l’espionnage chinois . Des sources diplomatiques allemandes ont confirmé à CNN que l’une des personnes impliquées serait un ancien diplomate de l’Union européenne, qui a servi plusieurs institutions européennes pendant plusieurs années.

Le spectre d’une personne qui a travaillé au cœur de l’établissement de l’Union européenne qui pourrait être compromise par des acteurs chinois malveillants devrait être un signal d’alarme pour les responsables à Bruxelles, qui se précipitent actuellement pour signer un accord d’investissement tant attendu avec Pékin.

Pour l’Europe, la Chine est une perspective économique intéressante. Déjà le deuxième partenaire commercial extérieur de l’UE, c’est une économie massive avec un sérieux pouvoir d’achat et un potentiel de retour sur investissement lucratif. Le problème est que le système politique chinois en fait une destination risquée pour placer de l’argent.

Pour la Chine, l’intérêt pour l’Europe est à la fois économique et stratégique. L’UE n’est pas seulement le plus grand partenaire commercial de la Chine, mais aussi un endroit où les investisseurs chinois voient un énorme potentiel. Le problème ici est que les entreprises chinoises qui souhaitent investir en Europe sont souvent considérées comme un risque pour la sécurité.

Les allégations d’espionnage sont un autre signe patent que Pékin agit selon des règles différentes, selon les experts. Posture ignorée délibérément par l’Europe ?  Pourquoi? Parce que l’investissement chinois est un élément essentiel de la tentative de l’Europe de se positionner comme une alternative sérieuse entre les États-Unis et la Chine dans leur bataille pour la suprématie mondiale.

« La vérité est la forme du monde telle que nous la connaissons maintenant, cela signifie que les partenaires commerciaux vont s’espionner. L’UE peut vouloir un partenariat économique étroit avec la Chine, mais cela ne mettra probablement pas fin à l’espionnage chinois », a déclaré Raffaello Pantucci, un Expert chinois au Royal United Services Institute, actuellement basé à Singapour.

Bien qu’il y ait de la frustration en Europe avec les activités d’espionnage présumées de Pékin, il n’y aura certainement pas d’incidences diplomatiques majeures car il y a tout simplement trop en jeu. « Il n’est ni dans l’intérêt économique de l’UE et de la Chine ni dans leur style diplomatique de laisser les différences atteindre les niveaux autorisés par la Maison Blanche », a déclaré Steven Blockmans, chef de la politique étrangère au Center for European Policy Studies.

Les ambassades chinoises à Berlin, Bruxelles et Londres n’ont pas immédiatement répondu à la demande de CNN de commenter les allégations d’espionnage.

Un acte d’équilibre

À l’heure actuelle, une tempête se prépare pour savoir si le géant chinois des télécommunications Huawei devrait être autorisé à construire une infrastructure 5G en Europe. Bien que Huawei soit une entreprise privée, elle a des liens étroits avec le gouvernement chinois.

Le Royaume-Uni devrait prendre sa décision plus tard ce mois-ci, tandis que l’UE devrait prendre une décision au cours des prochains mois. Cependant, cette décision est susceptible d’être une recommandation à suivre par les États membres, plutôt qu’une décision générale.

L’administration Trump soutient depuis longtemps que Huawei pose un risque pour la sécurité nationale et que Pékin pourrait utiliser les produits de l’entreprise pour espionner d’autres pays – allégations que l’entreprise a farouchement démenties . L’administration du président Trump a mené des batailles juridiques contre la société et a maintes fois fait pression sur l’UE pour suivre son exemple.

La semaine dernière, une délégation américaine s’est rendue à Londres pour faire pression sur les responsables britanniques afin de boycotter la firme chinoise. Les responsables américains ont fortement laissé entendre que le non-alignement aurait des implications plus larges pour un accord commercial post-Brexit, une priorité majeure pour les Britanniques.

C’est ici que les choses deviennent désordonnées pour l’Europe, en particulier au sein de l’UE. Actuellement, le principal objectif de la politique étrangère de l’Europe est d’éviter d’être écrasé entre les deux principales puissances à un moment où les observateurs disent que l’Europe est abordée à la fois par la Chine et les États-Unis dans le cadre d’une stratégie plus large visant à saper leur puissance respective.

Ajoutez à cela le fait que le Royaume-Uni est sur le point de se libérer de l’UE où il sera libre de poursuivre sa propre politique étrangère, ce qui met par conséquent Bruxelles dans une situation difficile.

« L’UE est le plus grand partenaire commercial de la Chine … Mais l’intérêt de la Chine pour l’Europe est également motivé par la concurrence géopolitique avec les États-Unis« , a déclaré Lucrezia Poggetti, analyste de recherche au Mercator Institute for China Studies de Berlin. « Les pays européens font partie de l’alliance transatlantique, et la Chine souhaite affaiblir l’unité occidentale pour poursuivre ses objectifs. »

Ainsi, Huawei pourraît être un signe avant coureur d’une tempête plus importante à l’avenir. Dans la course à la suprématie mondiale, c’est bien plus qu’une décision économique que l’Europe prendra. Son choix sera un signal très fort envoyé au reste du monde.

« La 5G sera la prochaine étape majeure pour le monde, et quiconque construira l’infrastructure sera probablement en mesure de la contrôler », a déclaré Pantucci de RUSI.

« La façon dont les choses sont présentées par Pékin et Washington est la suivante : vous avez deux pôles en compétition pour ce contrôle: les Chinois ou les Américains. Vu de Washington, si vous choisissez l’infrastructure chinoise, alors vous avez choisi le monde chinois . « 

Malgré les protestations et les refus de Huawei, les risques de sécurité liés à l’autorisation de construire des infrastructures ne sont pas infondés. Jonathan Sullivan, directeur du China Policy Institute, a déclaré que s’il est peu probable que les Chinois exploitent directement des données d’une manière qui affecte les consommateurs, « la plus grande préoccupation concerne le niveau stratégique et de sécurité, et le potentiel d’un adversaire d’avoir un énorme effet de levier dans un scénario de conflit. « 

Alors qu’un réseau Huawei pourrait très bien fonctionner au quotidien, a déclaré Pantucci, la crainte est que lors d’une confrontation avec la Chine, « un ordinateur soit allumé et toutes les données soient transférées à Shanghai – ou quelqu’un puisse pour entrer et couper un système d’alimentation.  » C’est juste le système lui-même. Une fois construit, il devra être entretenu, ce qui, selon Pantucci, pourrait avoir comme effet l’envoie de personnel chinois travailler en Europe: « Certains pourraient très bien faire leur travail. Mais d’autres pourraient faire autre chose. »

Pourquoi la Chine est un énorme casse-tête pour l’Europe

«Rivalité systémique»

Étant donné la possibilité qu’un ancien diplomate à Bruxelles ait pu être compromis par la Chine, pourquoi les capitales européennes envisageraient-elles toujours de donner à Huawei un coup de main dans l’avenir d’Internet sur le continent?

Sur le papier, le choix auquel sont confrontés les pays européens est simple: des milliards de dollars d’investissement valent-ils un risque de sécurité hypothétique dans une confrontation tout aussi hypothétique avec la Chine? Et que la Chine construise ou non ces réseaux, cela fera-t-il une grande différence pour l’espionnage chinois présumé sur le continent?
Se référant à l’enquête d’espionnage, une source de l’UE a déclaré: « De toute évidence, cette révélation est à couper le souffle. Mais je suis sûr que Bruxelles en général regorge d’agents du renseignement. Comme au siège de l’OTAN et de toutes les principales institutions de l’UE. »

Lors de la présentation officielle de sa politique à l’égard de la Chine, publiée en mars de l’année dernière, l’UE admet que dans certains domaines politiques, elle est un « rival systémique » et que l’engagement avec la Chine « nécessite une approche flexible et pragmatique de l’ensemble de l’UE permettant une approche fondée sur des principes de défense des intérêts et des valeurs.  » Les membres du personnel de l’UE ont déclaré que cette déclaration était une réponse solide conçue pour inciter la Chine à prendre l’UE plus au sérieux.

Alors que l’Europe entre dans la phase post-Brexit et se bat pour rester pertinente à l’échelle mondiale, elle devra de plus en plus faire des choix difficiles. En l’occurrence, la façon dont elle s’engage avec la Chine et les États-Unis, si sa politique actuelle qui est d’équilibrer les relations avec les deux devenait intenable.

Ce qui exige aussi une vraie confiance de la part des Etats-Membre et une réelle unité. Or, la tragédie de l’Europe, au cours des des dernières années, est nous avoir appris une chose : les populations de l’Europe se montrent peu unies en ce moment.

Source
https://edition.cnn.com/2020/01/24/europe/europe-china-problem-analysis-gbr-intl/index.html

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