Quels sont les principaux enjeux de l’élection américaine et ses implications pour le monde ?

La Convention nationale démocratique (DNC) a carrément décrit la réélection du président Donald Trump comme une menace existentielle pour la république. La Convention nationale républicaine (RNC) cette semaine dira la même chose des politiques progressistes «radicales» en matière de changement climatique, de contrôle des armes à feu, de santé et de sécurité publique. L’idéologie – comme nous l’avons écrit l’année dernière – façonne rapidement le terrain de l’élection américaine de 2020.

Le COVID-19 continue de frapper les États-Unis bien plus que la plupart des autres pays riches. Ce n’est pas l’exceptionnalisme américain que quiconque attendait ou voulait – et encore moins Trump, qui fait face à l’érosion du soutien des personnes âgées, des indépendants et des banlieusards face à la réponse aléatoire de son administration. Des cours boursiers records pourraient sonner creux pour 15 millions d’Américains au chômage – et les coups d’éclats de politique étrangère ne peuvent pas détourner l’attention des électeurs du nombre croissant de morts du COVID-19.

Implications électorales du COVID-19

Entre la pandémie et l’économie, les enjeux politiques sont historiquement élevés – et le COVID-19 prépare le terrain pour une élection de changement. Le candidat démocrate Joe Biden détient une avance constante sur Trump dans tout le pays et dans les principaux États du swing depuis des mois.

La cote de popularité de Trump est revenue à son niveau stable, historiquement bas (ancré par une solide base partisane). Aucun président américain depuis Calvin Coolidge en 1924 n’a été réélu à la suite d’une récession – et la grande récession du coronavirus est presque la pire depuis. Pour ces principales raisons, Biden est susceptible de remporter la présidence en novembre.

Cependant, COVID-19 pourrait jouer dans la stratégie du «collège électoral» de Trump consistant à gagner par des marges étroites dans des États clés. L’un des faits de 2016 est que Trump a remporté par moins de 80000 votes dans trois États – sur près de 129 millions de votes exprimés. La baisse du taux de participation des Noirs au Wisconsin à partir des élections de 2012 était quatre fois plus importante que la marge de Trump dans l’État décisif.

Dans le champ de bataille le plus étroit – le Michigan – l’ancienne première dame Michelle Obama a noté de façon mémorable au cours du DNC que la marge de Trump était en moyenne de deux voix par circonscription. Trump n’a pas besoin de gagner partout, juste dans les États (et les circonscriptions) qui décideront du résultat.

En d’autres termes, la participation électorale sera probablement décisive en novembre – et le COVID-19 modifiera considérablement les modes de vote en supprimant le taux de participation en personne et en augmentant le vote par correspondance. Environ 40% des électeurs américains ont utilisé le vote par correspondance lors des élections générales de 2016 et de mi-mandat de 2018, et certains observateurs estiment que ce nombre pourrait doubler cette année. (D’où la bagarre politique continue sur les changements opérationnels au US Postal Service (USPS) trois mois avant l’élection.) À moins qu’il n’y ait un résultat écrasant dans un sens ou dans l’autre, les changements de COVID-19 dans les modes de vote seront probablement décisifs.

Politique étrangère et commerce des États-Unis

L’élection aura des implications importantes pour les entreprises mondiales. Comme Control Risks l’a déjà noté, l’administration Trump a délibérément rompu la continuité avec les modes et objectifs historiques et traditionnels de la politique étrangère américaine. Sous le mantra «L’Amérique d’abord», Trump a lancé une série de guerres commerciales déstabilisantes ses alliés et ses adversaires. Les États-Unis ont échangé la diplomatie multilatérale auprès des institutions internationales contre une coercition unilatérale appuyée par de puissantes sanctions financières et des contrôles à l’exportation. Les options militaires – jamais vraiment tout à fait en dehors de la table de la politique étrangère américaine.

Biden, en revanche, s’engage à poursuivre une politique étrangère américaine beaucoup plus familière et conventionnelle dans des domaines clés. Bien que son approche restera compétitive, Biden cherchera généralement à renouveler les alliances américaines traditionnelles et à se rallier et à travailler par le biais d’institutions multilatérales, aidé par un groupe de spécialistes expérimentés en politique étrangère.

Une administration Biden serait susceptible d’atténuer les principales pierres d’achoppement dans les relations étrangères américaines autour de l’immigration, du changement climatique, de l’Iran et du commerce.

Tout aussi important pour les affaires internationales, le processus d’élaboration des politiques étrangères deviendrait plus délibéré et prévisible – venant probablement comme un soulagement pour les entreprises touchées par «l’art de l’accord» combatif adopté par Trump. Les groupes de pression de l’industrie et des entreprises – bloqués par de nombreux aspects de l’administration Trump – reprendraient une certaine influence.

Quels sont les principaux enjeux de l’élection américaine et ses implications pour le monde ?

Mais Biden ne peut pas – et ne le fera pas à certains égards – remettre le génie dans la bouteille. À l’avenir, les États-Unis font face à un scepticisme international profond et justifiable quant à la crédibilité et à la durabilité de leurs engagements, en particulier parmi les principaux alliés stratégiques. Biden maintiendrait une ligne relativement dure contre la Chine, même si un changement d’administration pourrait créer une opportunité de réinitialiser les relations.

Les démocrates ont clairement indiqué que la politique commerciale continuerait de donner la priorité au développement économique national: non seulement les nouveaux accords commerciaux passeraient au second plan par rapport à la reprise du COVID-19, mais ils incluraient probablement des réglementations plus strictes en matière de travail, d’environnement, de genre et de droits de l’homme. pour le business. Les différences dans plusieurs domaines concernent davantage l’approche – multilatéralisme contre unilatéralisme – qu’objectifs.

La réélection de Trump serait susceptible de propulser les États-Unis plus loin sur la voie d’une géopolitique dite d’essence transactionnelle bien plus forte Les institutions internationales déjà sur la corde raide seraient encore affaiblies et potentiellement rendues inutiles par la concurrence des «grandes puissances». Les menaces mondiales telles que le changement climatique ne seraient pratiquement pas traitées pendant une période critique. Les entreprises de Pékin à Bruxelles verraient leurs l’opportunités et risques dictés fortement – même exclusivement – par la géopolitique.

Les entreprises mondiales peuvent s’attendre à ce que les risques réglementaires américains restent élevés

Les risques liés à l’environnement commercial aux États-Unis resteront également élevés. Biden prendra certainement des mesures pour réimposer les réglementations commerciales et renforcer l’application qui a été considérablement assouplie par l’administration Trump.

Si les démocrates prennent également un contrôle étroit du Congrès, une administration Biden aurait une marge de manœuvre substantielle pendant au moins deux ans pour faire progresser les objectifs majeurs concernant la fiscalité des entreprises, la politique de la santé, la réglementation environnementale, le salaire minimum et l’application des lois antitrust (en se concentrant sur le secteur technologique).

La COVID-19 rend probable que la prochaine administration – de toute façon – se concentrera fortement sur le front intérieur. Les républicains et les démocrates veulent relocaliser la chaîne d’approvisionnement médicale avant la prochaine pandémie. Tous deux avouent une posture commerciale plus protectionniste, y compris des restrictions à l’investissement étranger dans des secteurs critiques. Tous deux seront contraints de faire face à l’héritage des déficits historiques et de la transformation économique provoqués par la pandémie, de l’effondrement des petites entreprises à la montée du travail à distance. Et tous deux feront face à un électorat avec des attentes élevées et une patience limitée.

Même si les risques réglementaires resteront probablement élevés, la nouvelle année – et potentiellement une nouvelle administration – offrira également de nouvelles opportunités d’affaires.

Inutile de dire que Biden et les démocrates ont des plans ambitieux pour une «reprise verte» – financée par les impôts des sociétés – qui toucherait le pétrole et le gaz mais profiterait à la construction, à l’ingénierie, aux énergies renouvelables et à l’immobilier. Un vaccin COVID-19 – s’il arrive – aidera à soutenir le rebond des consommateurs, moteur de l’économie américaine.

Comme tout autre processus politique, l’élection de 2020 redistribuera les cartes des gagnants et des perdants, aux États-Unis et à l’étranger. Ce qu’il ne fera pas, cependant, c’est de restaurer le consensus d’après-guerre froide sur la mondialisation et la libéralisation économique.

Les règles des affaires changent – ont changé – et l’élection donnera le ton pour 2021 et au-delà.

Article source : COVID-19 will shape a close-fought US election – and its implications for global business

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