Chine et commerce des animaux sauvages : la médecine traditionnelle va-t-elle continuer ?

Alors que le parlement chinois prépare de nouvelles lois pour interdire le commerce et la consommation d’espèces sauvages, les plans d’action locaux publiés cette semaine suggèrent que le commerce de la fourrure et les secteurs lucratifs de la médecine traditionnelle du pays continueront comme d’habitude.

Après avoir identifié les animaux exotiques commercialisés sur un marché de Wuhan comme la source la plus probable de COVID-19, Pékin a imposé une interdiction temporaire du commerce des espèces sauvages fin janvier. Le Parlement a donné suite en février à une résolution promettant d’inscrire une interdiction permanente dans la loi.

Bien que des modifications législatives devraient être discutées lors de la session nationale du Parlement à partir de vendredi, les régions prennent déjà des mesures pour mettre en œuvre la décision de février.

Le Hunan et le Jiangxi, les deux principales provinces d’élevage d’animaux sauvages, ont promis cette semaine de libérer les animaux captifs dans la nature dans la mesure du possible, et paieront les chasseurs et les éleveurs pour passer à d’autres professions.

Mais ils ont laissé le commerce de la fourrure intact et ont inclus des échappatoires permettant aux commerçants de maintenir leurs affaires si leurs produits sont utilisés pour la science ou la médecine.

Cela signifie que les pratiques qui conduisent à la transmission de virus inter-espèces pourraient se poursuivre, a déclaré Peter Li, spécialiste des politiques en Chine à Humane Society International, un groupe de défense des droits des animaux.

«Rien n’empêche les agriculteurs de poursuivre leurs activités comme d’habitude, mais de se tourner vers la vente de leurs animaux sauvages d’élevage pour la médecine traditionnelle chinoise», a-t-il déclaré.

La médecine traditionnelle épargnée

Depuis janvier, les régulateurs ont sévi contre le commerce sur les marchés et les plateformes de commerce électronique en ligne. Les autorités de Shanghai ont fermé des magasins et pris des mesures contre des dizaines de magasins en ligne vendant des lézards, des paons et même des renards arctiques.

Mais certains produits associés à la médecine traditionnelle chinoise (MTC) restent à vendre, reflétant des ambiguïtés juridiques et une forte demande de remèdes populaires.

Les commerçants peuvent toujours récolter du guano de chauve-souris et le vendre pour une utilisation dans une médecine traditionnelle connue sous le nom de yemingsha, utilisée pour traiter les problèmes oculaires et spléniques.

Les chauves-souris ont été impliquées comme une source possible non seulement du coronavirus qui cause le COVID-19, mais aussi du syndrome respiratoire du Moyen-Orient, du SRAS et même d’Ebola.

La résolution parlementaire de février a promis d’interdire la consommation d’animaux sauvages pour la nourriture tout en lui permettant de continuer à des fins médicinales, mais dans la MTC, la distinction ne s’applique pas: les animaux sauvages sont mangés en raison de prétendus avantages médicaux.

Bien qu’elle ait été reconnue par l’Organisation mondiale de la santé comme une thérapie valable, les critiques affirment qu’il n’y a aucune preuve que la MTC fonctionne et qu’elle met davantage en danger les espèces menacées.

« Depuis les années 1980, la consommation d’animaux sauvages a été encouragée dans les remèdes MTC pour des choses telles que les soins de la peau, la fertilité, la longévité et la lutte contre le cancer, et c’est sans aucun doute un puissant lobby« , a déclaré Li.

Supervision plus stricte

La Chine a vanté les vertus de la MTC dans la lutte contre COVID-19.

Les législateurs ont proposé des règles obligeant les producteurs à trouver des remplaçants synthétiques, affirmant que la dépendance du secteur vis-à-vis de pratiques obsolètes compromet la qualité ainsi que les perspectives de promotion du secteur à l’étranger.

Le musc et l’os de tigre ont déjà été remplacés par des ingrédients artificiels, mais les entreprises disent qu’il leur reste encore des années à produire des alternatives viables pour porter la bile, un composant majeur du tanreqing, un traitement MTC recommandé pour COVID-19.

La bile d’ours provient des établissements d’élevage en captivité, qui étaient également exemptés de l’interdiction de janvier, bien que la pratique ait été qualifiée de cruelle par les groupes de protection des animaux.

Les producteurs de bile d’ours Guizhentang et Shanghai Kaibao Pharmaceutical ( 300039.SZ ) ont refusé de commenter lorsqu’ils ont été contactés par Reuters, bien que Kaibao ait déclaré en février qu’il travaillait toujours sur des remplacements synthétiques.

Article Reuters :
China fur and traditional medicine trade to continue?

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