Les lauréats du ‘‘Sub-Saharan Africa Innovation Challenge’’

Nestlé annonce les lauréats du ‘‘Sub-Saharan Africa Innovation Challenge’’

Les trois start-ups lauréates intègreront, pour une durée de 4 mois, le nouvel accélérateur R&D de Nestlé pour l’Afrique subsaharienne.

Les start-ups SHOPIT, EXPORTUNITY et WAKULIMA respectivement de l’Afrique du Sud, du Benin et de la Tanzanie ont remporté aujourd’hui le ‘‘Sub-Saharan Africa Innovation Challenge’’ lancé par le Centre de Recherche et Développement (R&D) de Nestlé. Sélectionnés parmi un lot très compétitif de 174 candidatures reçues de 27 pays d’Afrique, ces projets de start-ups ont été évalués comme les plus prometteurs par un panel de dirigeants de Nestlé (www.Nestle.com). 

En outre, l’initiative MAFANI portée par 2 étudiantes de l’Université Gaston Berger de Saint Louis du Sénégal a été sélectionnée comme lauréate de la catégorie universitaire du concours et recevra un prix d’une valeur de 10 000 CHF en espèces.   

Les trois start-ups lauréates intègreront, pour une durée de 4 mois, le nouvel accélérateur R&D de Nestlé pour l’Afrique subsaharienne, situé au Centre R&D Nestlé à Abidjan, en Côte d’Ivoire.

Pendant leur séjour, les trois start-ups sélectionnées auront l’occasion de bénéficier de l’expertise de Nestlé en matière de R&D et auront accès à des infrastructures de pointe telles que des laboratoires, des cuisines et des équipements pilotes pour faire progresser leurs idées et éventuellement les commercialiser.

Selon Joëlle Abega-Oyouomi, Directrice du Centre de R&D Nestlé à Abidjan, « l’écosystème de l’innovation en Afrique subsaharienne est riche en énergie créatrice et forte de par la diversité des idées entrepreneuriales. Cependant, il n’y a pas assez d’infrastructures pour tester et valider de nouvelles idées, ce qui limite l’accès à un marché plus large ». 

Elle a souligné que « l’expertise scientifique et technologique de Nestlé en matière de R&D contribuera en apportant une plateforme permettant de proposer des innovations adaptées aux besoins et préférences des consommateurs africains. »

En mai 2019, Nestlé a lancé le R&D innovation challenge en Afrique subsaharienne dans le cadre de ses efforts pour stimuler des solutions innovantes dans quatre domaines : la nutrition abordable, les solutions d’emballage respectueuses de l’environnement, les solutions durables aux mécanismes de transport et culture des plants de cacao et les nouveaux mécanismes de commercialisation de produits. Le programme a mis l’accent sur les universités et les start-ups en Côte d’Ivoire, au Ghana, Kenya, Nigéria, Sénégal et en Afrique du Sud.

Le président du comité de sélection du concours, M. Rémy Ejel, Directeur de marché pour Nestlé en Afrique Centrale et de l’Ouest, s’est félicité de la forte participation des pays de la région. « Je suis impressionné par les idées originales qui nous ont été présentées aujourd’hui. Avec une majorité de candidatures provenant du Ghana, Nigéria et de la Côte d’Ivoire, la région est dans une position exceptionnelle pour devenir un centre d’innovation pour le continent africain. »   

Bruno Olierhoek, Directeur de marché pour Nestlé en Afrique de l’Est et du Sud, s’est dit satisfait de l’engouement démontré par les étudiants et les start-up pour cette initiative. « Nous sommes ravis que ce défi de l’innovation ait suscité un tel intérêt dans la région de l’Afrique l’Est et du Sud. Avec cette dynamique de co-création, nous pouvons désormais nous attendre à une idéation commune entre les lauréats et Nestlé pour des solutions qui contribueront à un avenir plus sain des populations en Afrique  ».

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